Een extreme vorm van duurzaam wonen is autarkisch wonen, dat wil zeggen volkomen zelfvoorzienend wonen, vaak in een woning die opgebouwd is uit gerecyclede materialen. Er zijn verschillende van dit soort autarkische woningen ontworpen door architecten. Een voorbeeld van zo een woning is een Eartship. Dit is een volledige ecologische woning die is ontworpen door de architect Michael Reynolds.

Een dergelijke woning is niet aangesloten op de riolering of het water- of elektriciteitsnet. De woning hoeft daarom niet in de buurt van de bewoonde wereld te zijn en kan dus overal ter wereld staan, voor zover de natuur het toe laat. Er wordt gebruik gemaakt van regenwater en zonlicht en windkracht als energiebronnen. Door middel van zonnepanelen en windturbines wordt deze energie omgezet in stroom en warmte. De woning is gebouwd van gratis afvalmaterialen zoals autobanden, blikjes en afvalhout. Vooralsnog is deze vorm van wonen nog niet extreem populair – op de wereld zijn zo´n duizend van dit soort huizen te vinden.